Tether (USDT): de qué trata esta criptomoneda y cómo nos puede servir

Tether es una criptomoneda que respalda sus tokens con reservas de valor equivalentes al dólar estadounidense, lo cual quiere decir que el Tether es una moneda estable donde el precio de cada token está fijado al USD. Las monedas estables o ‘stablecoins’ generalmente están vinculadas a monedas fiduciarias importantes, como el dólar estadounidense o el euro, para mantener un valor constante de intercambio.

La plataforma de exchange de criptomonedas BitFinex fue quien desarrolló Tether, incluyendo los tokens nativos con el símbolo USDT. Actualmente, Tether es la quinta criptomoneda según capitalización de mercado con un monto que supera los 73 mil millones de dólares.

Tether (USDT): de qué trata esta criptomoneda y cómo nos puede servir

Comprendiendo los Tethers

Como vimos antes, Tether es una de las más importantes stablecoins, cuyo objetivo es minimizar la volatilidad de los precios de las criptomonedas, algo que afecta incluso a las monedas de más valor como Bitcoin o Ethereum. Las monedas estables pueden utilizarse para intercambios o como una forma de almacenar valor y evitar pérdidas, a diferencia del resto de las criptomonedas que por lo general permiten a los usuarios realizar inversiones especulativas con el fin de percibir ganancias.

Tether es una moneda estable respaldada con dinero fiduciario, lo cual significa que está soportada por una entidad financiera regulada, en este caso, el dólar estadounidense. Sin embargo, las stablecoins pueden estar respaldadas por otras monedas fiduciarias y no solo el dólar.

Entre las monedas estables también existen aquellas respaldadas por materias primas como Digix Gold Tokens, las respaldadas con criptomonedas como Havven y DAI, y las no respaldadas (sin garantía o colateral). Esta última es un caso especial porque al no tener garantía operan como un banco central, es decir que se acuñan o destruyen tokens según el panorama económico del momento para asegurar la estabilidad.

La aparición de Tether responde a una necesidad de crear un puente entre el dinero fiduciario y las criptomonedas, consiguiendo minimizar la volatilidad, aportando estabilidad al mercado, transparencia y costos más bajos por transacción. El USDT está fijado al USD, por lo que mantiene una proporción de 1 a 1 (donde 1 USDT equivale a 1 USD). Aunque su valor es el mismo, no hay ningún tipo de garantías para canje ni intercambio de Tethers por efectivo, lo cual quiere decir que aunque el token digital Tether tiene el mismo valor que el dólar, no pueden ser cambiados por dólares en el mundo real.

En febrero de 2021, 57% de los intercambios de BTC a otras monedas fueron en USDT, por lo que Tether aún es la moneda estable más utilizada para intercambios debido a su alta liquidez en el mercado.

Tether fue fundado en julio de 2014 con el nombre de RealCoin, pero en noviembre del mismo año su CEO anunció que el proyecto cambiaría de nombre a Tether. En enero de 2015, la plataforma Bitfinex comienza a permitir el intercambio de Tether.

Controversias

Hoy en día Tether es una de las monedas estables más importantes y utilizadas, pero los últimos años se ha visto involucrada en eventos controversiales que han puesto en tela de juicio sus operaciones:

  • En noviembre de 2017, la plataforma reportó un hackeo que resultó en 31 millones de tokens USDT robados. En respuesta, Tether anunció una bifurcación fuerte de emergencia de manera que los tokens robados fueran intransferibles.
  • En enero de 2018, se reveló que Tether Ltd. no inició el proceso de auditoría para demostrar que sus reservas eran reales y, en cambio, anunció terminar relaciones con la firma de auditoría que los representaba, por lo que comenzaron rumores sobre la falta de transparencia de la empresa y si realmente la moneda tenía reservas de valor.
  • En abril de 2019, Letitia James, procuradora general de Nueva York, demandó a Bitfinex por haber utilizado reservas de Tether para ocultar una pérdida de 850 millones de dólares. Según la demanda, se desviaron millones de dólares pertenecientes a fondos corporativos y de clientes hacia la empresa panameña Crypto Capital Corp sin firmar ningún tipo de contrato con el procesador. Luego de las sospechas de que Crypto Capital se había llevado el dinero, Bitfinex y Tether retiraron unos 700 millones de las reservas para intentar cubrir las pérdidas.

Las declaraciones más recientes de la empresa afirman que son sospechas infundadas, asegurando que el dinero enviado a Crypto Capital “no se ha perdido” y que “ha sido incautado y resguardado”, haciendo énfasis en sus labores para la liberación de los fondos. “La oficina de la procuradora general de Nueva York parece estar decidida a socavar nuestros esfuerzos en detrimento de nuestros clientes”, escribe la declaración oficial de Bitfinex.

A pesar de todo, USDT continúa operando exitosamente en el mercado y hoy está disponible en diferentes exchanges de criptomonedas, incluyendo Binance, CoinSpot, BitFinex, Kraken y más.

Preguntas Frecuentes

¿Para qué se puede usar Tether?

Al ser una moneda estable, los inversores pueden comprar USDT como una forma de proteger su inversión frente a la naturaleza volátil del resto de las criptomonedas. Otra ventaja que ofrece Tether es que al ser equivalente al USD, pero exclusivamente digital, se eliminan los costos de operación y retrasos que comúnmente aplican para intercambios de criptomonedas a dinero fiduciario.

¿Cómo puedo comprar USDT?

Tether está disponible virtualmente en todos los exchanges de criptomonedas, desde KuCoin y Bitfinex, hasta Binance y Kraken.

¿Cuál es la finalidad del token Tether?

Como hemos venido explicando, el mercado de las criptomonedas es uno muy volátil. Con Tether, los inversores y traders pueden evitar perder dinero ante posibles caídas y desplomes en el precio de un activo digital. Además, al ser un equivalente del dólar estadounidense, se podría transferir BTC a Tether por ejemplo, en lugar de intercambiarlos por dólares directamente, lo cual tiene costos de operación mucho más altos.

¿Es Tether una moneda estable?

No solo es una moneda estable sino la primera en términos de capitalización de mercado, seguida de USD Coin (USDC) y Binance USD (BUSD). Otras stablecoins populares son TrueUSD (TUSD) y Pax Dollar (USDP).

¿Cómo es que el precio de Tether siempre es 1$?

Las monedas estables como Tether están respaldadas con dinero fiduciario, por lo que su valor siempre está sujeto a esa divisa. Sin embargo, raras veces este valor puede estar por encima o por debajo de 1$. En el caso de Tether, los tokens USDT están respaldados por reservas en dólares estadounidenses.

Intercambios de criptomoneda recomendados

Sitio
Valoración
Licencia
Bono
Depósito mínimo
KYC
1.
KuCoin Exchange

No regulado

Hasta 46.000 $ en GLQ

0 €/$

No requerido

2.
Gate.io Exchange

No regulado

Hasta 20.000 €/$ de los torneos de trading

0 €/$

No requerido

3.
Huobi Exchange

No regulado

Hasta 170 USD

0 €/$

No requerido

4.
Bybit Exchange

No regulado

Hasta 1.000 €/$

0 €/$

No requerido

5.
Kraken Exchange

FinCEN (Estados Unidos)

20% descuento en cuotas

1 €/$ (o equivalente)

No requerido

6.
CoinEx Exchange

FIU (Estonia)

Hasta 0,00% en cuotas

0 €/$

No requerido

7.
Coinbase Exchange

FinCEN (Estados Unidos), SEC (Estados Unidos), BaFin (Alemania)

10 $

10 €/$

Requerido

8.
Binance Exchange

No regulado

Hasta 100.000 $ en DOGE

10 €/$

No requerido

9.
Coinmama Exchange

FinCEN (Estados Unidos), FINTRAC (Canadá)

25% descuento en cuotas

50 €/$

Requerido

10.
StormGain Exchange

No regulado

25 USDT gratis

50 €/$

No requerido

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